12 Years a Slave

Denna film av Steve McQueen är basaerad på en verklig berättelse från 1850-talet. Den fria svarta mannenen Salomon Northrup blir tillfångatagen och såld som slav till plantageägare i Georgia, USA. Förutom detta enskilda människoöde visar filmen med nästan outhärdlig nakenhet det skräckvälde slavarna levde under, som vit mans egendom.

Slaveri och slavhandel har förekommit i många kulturer i historien. Men aldrig har en kontinent drabbats av sådan utarmning och människor av sådana övergrepp av en annan civilisation som skedde genom den transatlantiska slavhandeln. Efterfrågan på bla bomull och socker i Europa drev plantagerna på andra sidan Atlanten och slavarna var arbetskraften.

Filmen utspelar sig på 1850-talet. Så pass sent pågick alltså slavhandeln ( även om proteströrelser då uppstått). Det hela är lika svårt att förstå och lika lätt att tränga undan från minnet, som nazismens övergrepp. Likväl skall det inte glömmas!

I Tyskland har det kollektiva samvetet bearbetat den fasansfulla nazismen och förintelsen, i konst, litteratur och film , i sen tid pågår denna bearbetning.

Men vi har aldrig sett samma självrannsakan i USA ( eller Europa) vad gäller slavhandeln och slaveriet. Kanske ligger det nu för långt bak i tiden. Ändå vilar USAs nationsbygge liksom uppbyggnaden av de preindustriella finansiella institutionerna i Europa på denna mörka historia.

Det är bra att någon tar upp ämnet. Steve Mc Queen är videokonstnär som uppmärksammats vid stora konstsammanhang som Venedigbienalen. Nu har 12 Years a Slave blivit Oscarsnominerad. Ingen svart filmregissör har tidigare fått en Oscar! ( Men tror vi att han verkligen får den??, nej, det tror inte jag).

Att rannsaka och visa vad människan är – och borde vara – och allt som vi alla har gemensamt – det är en av konstens och kulturens uppgifter. Vi skall också minnas att mitt i denna mörka historia finns en oövervinnerlig kraft. Det är de svartas förmåga att hålla sin kultur levande och vital trots de bedrövligaste förhållanden. Den kultur slavarna förde med sig från Afrika har haft stor inverkan på många delar av USA s framväxande och stolta kulturarv, när det nya landet formades. Alldeles särskilt gäller detta musiken. Också i filmen har regissören fått med några sekvenser av hur musiken växte och utvecklades ur lidande och misär, till kraft och hopp.

| Okategoriserade | 2 kommentarer